La sevillana que vendió su idea a Intel tras superar crisis, traiciones y fugas

Domingo, 23 Noviembre 2014 00:00

La sevillana que vendió su idea a Intel tras superar crisis, traiciones y fugas

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Dicen que tener una 'startup' es como criar a un hijo (salvando las distancias). No es un camino de rosas, pero con perseverancia, acaba proporcionando grandes alegrías. Si alguien sabe qué es sufrir y disfrutar en la creación de una empresa de base tecnológica, ésa es Pilar Manchón. Su compañía, Indisys, «estaba predestinada al fracaso». Tras sufrir traiciones, pérdidas de contratos y fugas de talento, la multinacional Intel quedó deslumbrada por su trabajo y acabó adquiriendo el 100% de la firma sevillana en junio de 2012. Ahora, la emprendedora desempeña un puesto de directiva en el área de Nuevos Dispositivos de Intel en su sede de Santa Clara (California).

Tras recibir una beca Fulbright en la Universidad de Stanford y trabajar durante dos años en Silicon Valley, Manchón volvió Sevilla. El motivo de su regreso era crear, junto a Javier Amores, una 'spin-off' del grupo de investigación Julietta, especializado en el procesamiento del lenguaje natural, de la Universidad de Sevilla. Aunque los hechos no se sucedieron como tenían planeado. En su primera ronda de financiación, cuando ya estaba a punto de cerrarse el acuerdo, un tercer socio inicial «se llevó a los inversores, se quedó con la propiedad intelectual y montó su empresa». El impacto fue brutal. Aunque denunciaron el caso, finalmente esa compañía cayó por su propio peso. «Fue una victoria moral, pero no legal», apunta.

pilar manchon indisys

Con el equipo «roto», sin inversores y la propiedad intelectual en discordia, lo más normal sería que Amores y Manchón hubiesen tirado la toalla. Pero no. En lugar de desistir, buscaron a un director de tecnología y empezaron de nuevo. Un año después, en 2005, crearon Indisys y arrancaron las primeras contrataciones. En 2007 lograron levantar 500.000 euros en capital riesgo y en 2009 ya tenían beneficios. «Nuestro ciclo de ventas es muy largo, lleva mucho tiempo que una gran empresa confíen en una pequeña», reconoce Manchón.

'La diferencia con Siri es que nuestros agentes virtuales pueden tener conversaciones enteras'

Aun así, consiguieron grandes contratos con firmas como El Corte Inglés, BBVA o Mapfre... hasta que la crisis les dio de lleno y perdieron todos los acuerdos. Ahí llegó el segundo punto de inflexión de Indisys. La única opción para seguir adelante era, sin duda, salir al extranjero. En 2011 ganaron sus primeros clientes en Italia y en Chile, pero ese mismo año sus dos programadores «estrella» y una persona de gran confianza se marcharon a la competencia «con información confidencial».

En aquella sucesión de acontecimientos, una gran multinacional tecnológica puso el ojo en Indisys. Y empezaron a llegar las buenas noticias. En 2012, la 'startup' cerró una ronda de financiación de cinco millones de euros con Intel Capital y otros inversores. Tan sólo transcurrieron unos meses cuando recibió una oferta de adquisión por parte de Intel. En junio de 2013 se materializó esa compra y en julio, el equipo de Indisys ya trabajaba como personal de la gran compañía. A Manchón la ficharon para la sede de Santa Clara (California), donde ahora ejerce de directora de operaciones y desarrollo de negocio técnico del área de Innovación en Dispositivos Inteligentes de Intel. Todo gracias a una insólita combinación entre «determinación y cultura de equipo».

Como Siri, pero mejor

¿Qué despertó la atención de Intel? Indisys desarrollaba (cuando nadie lo hacía) agentes inteligentes capaces de mantener una conversación en lenguaje natural y en múltiples dispositivos, idiomas y dominios. ¿Una tecnología como Siri? «Mejor», responde Manchón. «La diferencia con Siri es que nuestros asistentes virtuales pueden mantener conversaciones completas y, por tanto, hacerlas más humanas». De hecho, recuerda, su tecnología fue previa a Siri, pero en aquel momento «no había un convencimiento de que ese mercado existiera».

La «clave» de su tecnología es la Inteligencia Artificial. Su 'software' utiliza procesamiento del lenguaje natural y gestión del diálogo para poder traducir las palabras del usuario a un lenguaje que la máquina pueda comprender y así decidir cuál es la mejor respuesta. «Lo importante es que un mismo mensaje no significa lo mismo en un contexto distinto, ahí hay que hacer una interpretación semántica».

Otro de sus puntos fuertes que diferencia a Indisys de la competencia es la gestión del diálogo. Y es que sus asistentes pueden mantener el «hilo» de la conversación porque siempre tienen en cuenta el contexto de la misma. «La mayoría de empresas usan sistemas basados en menús desplegables, pero nuestra tecnología es mucho más flexible». «La máquina no dirige la conversación, sino que es el usuario quien lo hace».

Dar el salto de los 'cien miles' a los millones

Desde Silicon Valley, la diferencia entre el emprendimiento en España y en Estados Unidos es más clara que nunca para Manchón. «Principalmente, a los españoles nos falta creérnoslo», asegura. «La inseguridad es una batalla constante en nuestro país», añade. La emprendedora apuesta por atacar este problema desde el colegio. «Estamos educando a los niños para que quieran ser mediocres, pero en realidad tienen que creer que son capaces de cambiar el mundo», afirma. «En EEUU no hay más inteligencia o talento, en España tenemos una materia prima excelente». Pero, falta ese «entorno fértil». Las inversiones, por ejemplo, son de 'ligas' diferentes. Aquí se manejan cifras en 'cien miles' y allí, en millones. «También tenemos que dejar de centrarnos tanto en gestores y más en gente con experiencia».

 

Fuente: El Mundo

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